Tripanofobia: Cómo ayudar a tus pacientes que tienen miedo a donar sangre

Cuando alguien tiene miedo a las agujas, es posible que experimente ansiedad sólo de pensar en ponerse una inyección. Puede que su corazón se acelere y empiece a sudar. Incluso puedes llegar a sentir que te vas a desmayar.

Según unos estudios, el 20% de la población tiene algún tipo de miedo a las inyecciones o a la vacunación, y el 10% padece tripanofobia, un miedo extremo a las agujas. La tripanofobia es una de las fobias más comunes, y puede ser extremadamente debilitante. Si tienes miedo a las agujas, incluso un simple análisis de sangre puede ser una pesadilla.

Millones de personas tienen miedo de donar sangre cada año debido a la tripanofobia, el miedo a las agujas. Esto es un problema porque cada año se necesitan miles de transfusiones de sangre para salvar vidas.  En este artículo se analizan los síntomas de la tripanofobia, algunos tratamientos comunes y cómo puedes ayudar a tus pacientes a sentirse más cómodos donando sangre utilizando la realidad virtual.

Síntomas

El miedo a las inyecciones puede adoptar de varias formas. La primera es una respuesta vasovagal, en la que una persona puede desmayarse o tener convulsiones durante o después de un tratamiento con agujas.

Muchos individuos desarrollan un miedo a las agujas tras una mala experiencia o como resultado de algún trauma pasado. Cuando las agujas están presentes, las personas con esta fobia pueden sentir ansiedad, náuseas o tener dificultades para respirar.

Hay quienes son hipersensibles al dolor causado por una aguja. Su piel se vuelve tan sensible que recibir inyecciones es más desagradable de lo habitual.

A la hora de donar sangre, muchos sienten vergüenza y culpa por su tripanofobia. Pueden sentirse avergonzados de que, siendo adultos, tengan miedo a las agujas y no puedan ofrecerse como voluntarios por mucho que lo deseen.

Tratamientos

Hay tratamientos disponibles para la tripanofobia, y la buena noticia es que la mayoría de las personas que buscan ayuda pueden superar su miedo. Para controlar la ansiedad ante las agujas y el dolor, los médicos pueden utilizar anestésicos tópicos para adormecer la piel, pero las personas con fobia grave también se benefician de la terapia cognitivo-conductual o de la terapia de exposición para ayudar a superar sus miedos.

Existen tratamientos para las personas que padecen tripofobia, como la terapia de exposición, la terapia cognitivo-conductual y las técnicas de relajación. La terapia de exposición consiste en exponer gradualmente a la persona a la cosa que teme, en este caso, las agujas, hasta que deje de sentir miedo. La terapia cognitivo-conductual ayuda a la persona a cambiar su forma de pensar sobre las agujas, y las técnicas de relajación pueden ayudar a calmarla cuando se sienta ansiosa por un procedimiento próximo.

¿Cómo puede ayudar la RV?

Un estudio reciente ha demostrado que la realidad virtual (RV) como distracción tiene el potencial de ser una herramienta valiosa para reducir el dolor y la ansiedad en los niños que se someten a procedimientos médicos relacionados con las agujas.

La RV también puede tratar la fobia a las agujas que precede a procedimientos como la donación de sangre. La naturaleza inmersiva de la RV permite a los pacientes enfrentarse a sus miedos en un entorno controlado, en el que pueden desensibilizarse poco a poco al desencadenante.

No es necesario utilizar agujas u otros objetos potencialmente desencadenantes durante la terapia de exposición con RV. En su lugar, el usuario puede simplemente ponerse los auriculares y sumergirse en el entorno virtual.

La Realidad Virtual de Amelia ofrece entornos que simulan estar en una sala de procedimientos para la extracción de sangre, primero en la sala de espera, esperando a ser llamado, y luego el paciente puede experimentar una extracción de sangre real desde la perspectiva de la primera persona.

Si estás interesado en saber más sobre cómo puede beneficiarte la RV con tus pacientes con tripanofobia u otras fobias relacionadas con la medicina, ponte en contacto con nosotros para obtener una demostración gratuita. Estaremos encantados de charlar contigo sobre esta nueva y emocionante tecnología y responder a cualquier pregunta que puedas tener.