Trastornos alimenticios y Realidad Virtual: Lo que hay que saber

Los trastornos alimenticios son enfermedades mentales graves que pueden tener consecuencias mortales. Según la Asociación Americana de Psiquiatría, los trastornos alimenticios son condiciones de comportamiento caracterizadas por una perturbación grave y persistente de las conductas alimentarias y de los pensamientos y emociones angustiosos asociados. Pueden ser trastornos severos que afectan a la función física, psicológica y social.

En este artículo expondremos los criterios para el diagnóstico de un trastorno alimenticio, el tipo más grave de este trastorno y cómo puede utilizarse la realidad virtual para trabajar esta afección.

¿Cuáles son los criterios para ser diagnosticado con un trastorno alimentario?

Hay varios tipos de trastornos alimentarios, pero los más comunes son la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. Para ser diagnosticada de anorexia, una persona debe cumplir ciertos criterios, como tener miedo a ganar peso, pesar menos del 85% de lo que se considera saludable para su estatura y tener una imagen corporal distorsionada. La bulimia es similar, pero las personas con bulimia suelen tener un peso normal o incluso sobrepeso en lugar de estar por debajo de lo normal. Las personas con bulimia también se dan atracones seguidos de purgas, que pueden realizarse mediante el vómito, el ejercicio excesivo o la toma de laxantes.

Patrones de pensamiento comunes en as personas con trastornos alimenticios

Los trastornos alimentarios no sólo tienen que ver con la comida, también tienen que ver con los sentimientos, los comportamientos y los pensamientos. Las personas con trastornos alimentarios suelen tener una visión distorsionada de sí mismas y de su cuerpo. Pueden verse a sí mismas con sobrepeso, incluso cuando no lo tienen. O pueden pensar que están gordos sin importar cuánto peso pierdan.

Las personas con trastornos alimentarios suelen tener dificultades para gestionar sus emociones. Pueden utilizar la comida para consolarse cuando se sienten tristes, enfadados o ansiosos. O pueden castigarse a sí mismos dejando de comer cuando están disgustados.

Los trastornos alimenticios también tienen que ver con el control. Quienes lo sufren pueden sentir que no tienen el control de sus vidas, así que utilizan la comida para sentirse más en control.

¿Cuál es el trastorno alimenticio más grave?

Cualquier tipo de trastorno de alimentación tiene graves consecuencias para la salud, pero la anorexia nerviosa suele considerarse el trastorno alimenticio más grave. La anorexia se caracteriza por un peso corporal extremadamente bajo y por el miedo a engordar. Las personas con anorexia pueden matarse de hambre o hacer ejercicio excesivo para perder peso y, en los casos más graves, puede conducir a la muerte. Las personas con anorexia tienen un miedo intenso a engordar y a menudo se matan de hambre o hacen ejercicio excesivo para perder peso. La anorexia puede causar graves problemas de salud, como problemas cardíacos, pérdida de masa ósea y daños en los órganos.

Realidad virtual para trastornos alimenticios

Los trastornos alimenticios son complejos y no existe un enfoque único para el tratamiento. Junto con la terapia tradicional, la realidad virtual (RV) ha demostrado ser prometedora para reducir los síntomas y aliviar muchos de los temores que acompañan a un trastorno alimentario. 

La RV se ha utilizado para tratar diversas enfermedades mentales, incluidos los trastornos alimenticios. Un estudio publicado en la revista Frontiers in Psychiatry explica que la RV puede ser un tratamiento eficaz para la anorexia nerviosa. El estudio descubrió que la RV puede ayudar a las personas con anorexia a aumentar su satisfacción corporal y a reducir su miedo a ganar peso.

La realidad virtual es un mundo inmersivo y tridimensional que permite situar al individuo en diferentes escenarios. La sensación de presencia que ofrece esta tecnología puede desencadenar reacciones emocionales y fomentar la autorreflexión en los pacientes, a la vez que proporciona un mayor control sobre las experiencias que lo que es posible sólo con la memoria o la imaginación.

Con los protocolos de Realidad Virtual para los trastornos alimentarios, se puede alterar la experiencia del propio cuerpo en tiempo real y como herramienta de exposición para reducir la ansiedad por la comida.

Los entornos de Realidad Virtual de Amelia se centran en la ansiedad relacionada con los trastornos alimenticios mediante la exposición sistémica a restaurantes y otras situaciones que requieren que el paciente se enfrente a retos relacionados con la alimentación, como cenar con otras personas y comer más de lo que está acostumbrado. En cada sesión se incorporan nuevos retos y se analizan los avances anteriores con el paciente.

Si quieres saber más sobre Amelia y cómo se puede utilizar la realidad virtual para trabajar con pacientes con trastornos alimenticios, ponte en contacto con nosotros para obtener una demostración gratuita. 

Referencias

Vilalta, F., Pla, J., Ferrer, M., & Gutiérrez, (2015). Terapia de exposición mediante Realidad Virtual en los  trastornos alimentarios: presente y futuro. Revista Tesis Psicológica, 10 (2), 12-37

(Gutiérrez-Maldonado et al., 2016; Lafond, Riva, Gutierrez-Maldonado, & Wiederhold, 2016; Lozano et al, 2002; Marco, Perpiñá & Botella, 2013; Manzoni et al, 2013; Manzoni et al, 2016; Perpiñá, Botella & Baños, 2003; Perpiñá et al., 2013; Pla-Sanjuanelo et al., 2015; Riva, 2011: Riva et al, 1999; Wiederhold, Riva, & Gutiérrez-Maldonado, 2016).