Realidad virtual para tratar a víctimas de bullying o acoso escolar

Así como los videojuegos generan una sensación de poder en niños y adolescentes, la realidad virtual apenas asoma su potencial para tratar a las víctimas de acoso escolar, al recrear situaciones que les brinden herramientas para enfrentarlo y superarlo con la ayuda de los terapeutas. De acuerdo a un estudio reciente de la Unesco, el bullying es un problema que ya afecta casi a un tercio de la población juvenil del mundo, causando traumas que  pueden durar muchos años, llegando incluso a arrojar resultados fatales en víctimas de racismo, homofobia, machismo y grupos discriminados de todo tipo. Dado que afrontar estas situaciones amenazadoras puede resultar perturbador para las víctimas, la terapia de exposición para el acoso con realidad virtual ofrece un entorno seguro y controlado que le puede facilitar el proceso al paciente. Esto permite a la víctima afrontar la circunstancia angustiosa con mayores posibilidades de superarla con éxito gracias a una simulación cautelosa y con la ayuda del terapeuta. 

 

Realidad virtual para tratar a víctimas de bullying

 

Terapia de realidad virtual para tratar el bullying

Anteriormente hemos hablado sobre la RV como herramienta para tratar miedos, trastornos y en general mantener la salud mental de los niños, especialmente en tiempos de pandemia, a lo que se suman sus bondades como apoyo para en el tratamiento de víctimas del bullying, incluso para incluir a los agresores en situaciones imaginadas con el objetivo de infundir un sentido de empatía. La efectividad de este tipo de terapia inmersiva ha sido previamente señalada en estudios como los de Carmona et al (2011), Langer et al (2016) y Quero et al (2017), con los que se puede concluir que ésta es una poderosa herramienta. Amelia Virtual Care presenta entornos virtuales que le permiten al terapeuta controlar la introducción de la víctima en escenarios de acoso, con el objetivo de evaluar su respuesta en estas situaciones y brindarle las habilidades sociales y las técnicas para superar la situación.

Realidad virtual para tratar a víctimas de bullying

 

Entornos virtuales de Amelia Virtual Care para tratar el bullying

Para recrear las situaciones de acoso escolar, a través de la realidad virtual Amelia Virtual Care escenifica un salón desde el punto de vista del paciente, que se verá acompañado de un pequeño grupo de alumnos a cierta distancia, todos a la espera del inicio de una clase, mientras que el agresor aparecerá frente a la víctima cuando se inicie el evento. Según cómo se programe la escena, el agresor podrá aparecer solo o acompañado por dos personajes, quienes a su vez podrán asumir el rol de defensor del paciente o reforzador del agresor. Se puede elegir entre tres posibles tipos de agresión: física, verbal o relacional (indirecta), y también la reacción del resto de los alumnos entre abucheos, risas o cuchicheos. Lo más interesante de todo es que el programa está diseñado para que el paciente elija, a través de los lentes de RV, su manera de responder a la agresión. Tendrá cuatro alternativas, dos agresivas y dos pasivas, lo que le permitirá al terapeuta diagnosticar y elegir el tratamiento preciso de acuerdo a las necesidades de cada paciente, mientras se le entrena en habilidades sociales que le permitan salir airoso en posibles ataques.

Además de mantener al paciente en una posición corporal que refuerce la sensación de estar presente en la escena que se recrea en el episodio de realidad virtual, Amelia Virtual Care recomienda acompañar la herramienta con comentarios del terapeuta que le acerquen a un diagnóstico más acertado y, por supuesto, adaptar el tratamiento al perfil psicológico de cada víctima. En un contexto de distanciamiento social que evita la propagación del virus Covid-19, la tecnología se presenta como alternativa de avance indispensable en prácticamente todos los aspectos de la vida contemporánea. Así, queda clara la pertinencia de la RV como herramienta terapéutica que permite tratamientos sin necesidad de contacto y que se pueden continuar a cualquier distancia.