Entendiendo el Trastorno Bipolar ¿Puede la RV ayudar a los clínicos?

Aunque mucha gente cree que es excesivamente raro, estudios recientes indican que hasta el 4% de la población adulta general padecerá trastorno bipolar en algún momento de su vida (Kessler, Berglund, Demler, Jin y Walters, 2005). Y lo que es más sorprendente, la tasa puede llegar al 6% en las cohortes más jóvenes. Como resultado, los profesionales de la salud mental han visto una necesidad creciente de encontrar formas más diversas y eficaces de tratamiento bipolar.

Los pacientes con trastorno bipolar y sus sistemas de apoyo deben recibir una formación adecuada sobre la naturaleza crónica de la enfermedad, sus desencadenantes habituales y las mejores opciones de tratamiento para ayudar a controlar la enfermedad y reducir las complicaciones. Aunque la medicación se consideraba antes el estándar de oro en el manejo de los síntomas bipolares, diversos estudios prometedores y la mayor comprensión del trastorno han llevado a muchos médicos a considerar formas de tratamiento menos tradicionales. 

Signos del trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad mental grave y recurrente que se manifiesta en los pacientes como episodios frecuentes de cambios de humor extremos y emociones intensas. Los individuos con trastorno bipolar pueden pasar rápidamente de sentimientos intensos de felicidad y alta energía a períodos severos de tristeza, fatiga e irritabilidad. Estas fluctuaciones drásticas entre los máximos de la manía y los mínimos de la depresión son los aspectos más destacados del trastorno bipolar.

Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: Bipolar I y Bipolar II. Los pacientes con bipolaridad I han tenido al menos un episodio maníaco, que puede haber sido muy grave y haber requerido intervención médica. Por el contrario, los pacientes con bipolaridad II han experimentado normalmente un episodio depresivo mayor, que suele durar al menos dos semanas, junto con hipomanía, una forma de manía que puede ser de leve a moderada y que no suele requerir atención hospitalaria.

Un episodio de manía es la característica que define al trastorno bipolar y lo que lo diferencia de la depresión clínica. Sin embargo, la hipomanía puede ser engañosa. Aunque suele presentarse como ira, irritabilidad y depresión, la manía también puede manifestarse como un aumento inusual de la energía, un exceso de confianza e incluso una mayor creatividad. En consecuencia, una persona que experimenta un episodio maníaco puede negar que le ocurra algo.

Del mismo modo, también puede haber una variabilidad significativa en el grado y la duración de un episodio depresivo del trastorno bipolar. Los síntomas depresivos pueden incluir tristeza duradera, ansiedad, sentimientos de desesperanza, exceso de sueño o incapacidad para dormir, cambios en el apetito y pensamientos de muerte o suicidio. 

Causas del trastorno bipolar

Las causas del trastorno bipolar varían de una persona a otra. Por ello, puede resultar difícil determinar una única razón para la enfermedad. Sin embargo, según el DSM-5, los antecedentes familiares parecen ser el factor más fuerte y constante del trastorno bipolar. Los pacientes que tienen familiares con trastorno bipolar tienen un riesgo diez veces mayor de desarrollar ellos mismos la enfermedad. Por este motivo, es esencial conocer los antecedentes familiares de salud mental de un paciente para determinar si puede estar predispuesto a padecer la enfermedad. 

Las lesiones cerebrales traumáticas (TBI) también pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle un trastorno bipolar. Los pacientes con traumatismos cerebrales suelen experimentar niveles elevados de depresión, ansiedad y cambios de humor. Además, según un reciente estudio danés sobre más de 100.000 personas con traumatismos craneoencefálicos, los individuos con una LCT tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar una enfermedad mental. 

Por último, hace tiempo que se cree que los acontecimientos vitales, especialmente los traumas en la infancia, desempeñan un papel en el desencadenamiento del trastorno bipolar, sobre todo en las personas que ya tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. 

Tratamiento del trastorno bipolar

Dado que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica y recurrente, es necesario un tratamiento a largo plazo. Sin embargo, con un tratamiento adecuado, la mayoría de las personas con trastorno bipolar pueden controlar sus cambios de humor y llevar una vida relativamente normal. 

Los fármacos estabilizadores del estado de ánimo se recetan con mayor frecuencia a los pacientes bipolares para evitar los cambios de humor y controlar sus síntomas. Los estabilizadores del estado de ánimo ayudan a los pacientes a evitar los altibajos extremos que caracterizan al trastorno bipolar, mientras que los antidepresivos también se recetan regularmente para complementar el tratamiento. El litio es el estabilizador del estado de ánimo más popular. Sin embargo, los medicamentos más nuevos, como la lamotrigina, han mostrado resultados prometedores y menos efectos secundarios. 

 

Alternativas no farmacológicos 

Además de la medicación, la terapia es otro componente esencial del tratamiento del trastorno bipolar. Las terapias más comunes incluyen terapias basadas en la evidencia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia interpersonal y la terapia centrada en la familia, que es especialmente útil para los niños y adolescentes que sufren los síntomas bipolares. 

La terapia es beneficiosa para el trastorno bipolar porque ofrece psicoeducación para mejorar el cumplimiento de la medicación y proporciona a los pacientes las habilidades necesarias para hacer frente a los desafíos de vivir con su condición. Además, muchos especialistas en salud mental coinciden en que la TCC es una de las terapias más útiles que existen, ya que ayuda a cambiar los patrones de pensamiento negativo de los pacientes y les ayuda a afrontar los síntomas depresivos. 

Investigaciones recientes han demostrado que las tecnologías emergentes tienen el potencial de actuar como un formato de entrega altamente eficaz para la TCC. En concreto, la realidad virtual (RV), una tecnología que permite a los usuarios sentirse inmersos en un mundo virtual generado por ordenador, ha demostrado ser muy prometedora para complementar la TCC.

Las intervenciones de RV construidas en torno a técnicas de TCC basadas en la evidencia tienen un inmenso potencial para ayudar a los pacientes bipolares y tener un impacto en la salud mental pública en general. La RV, que normalmente se consigue utilizando unas gafas en la cabeza que excluyen el mundo exterior, puede crear la ilusión de un entorno virtual completo. Este entorno virtual, junto con los efectos de sonido para reforzar la inmersión, permite a los usuarios experimentar escenarios prácticos de aprendizaje y superación en lugar de simplemente percibirlos. Lo mejor de todo es que la integración de la RV no tiene por qué ser un esfuerzo drásticamente costoso. Muchas soluciones, como la plataforma de RV de Amelia, cuentan con distintos planes de suscripción mensual y opciones de precios que se adaptan al presupuesto de cualquier consulta. 

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