Cómo la realidad virtual puede ayudar a pacientes a conectar y expresar sus emociones en terapia

¿Alguna vez ha tenido un paciente que ha venido a tu oficina y ha contado una experiencia traumática, pero con un afecto completamente plano? ¿O un paciente que sabe que merece amor y respeto, pero lucha por sentir y expresar ese valor propio?

A veces, los pacientes experimentan una desconexión entre lo que entienden intelectualmente sobre un evento y lo que sienten emocionalmente al respecto.

Y puede ser un desafío ayudar a un paciente a procesar y comprender sus emociones cuando, en primer lugar, no puede acceder a ellas. Sin embargo, la realidad virtual podría ofrecer una solución.

Erica Kaitz, LCSW, habla sobre su experiencia con el uso de la RV para ayudar a los pacientes a conectar sus pensamientos y sentimientos en nuestro seminario web Reduzca la brecha entre la mente y el corazón con la RV. Mira el video completo aquí.

La brecha entre la mente y el corazón

En primer lugar, ¿a qué nos referimos con esta brecha?

La brecha entre la cabeza y el corazón es cuando las reacciones emocionales de uno no parecen alinearse con su comprensión cognitiva de la situación.

En terapia, esto a menudo aparece cuando los pacientes han experimentado un trauma. Pero también puede ocurrir con pacientes que tienen otros desafíos como depresión, ansiedad, estrés o conflictos interpersonales.

Cuando existe esta brecha, los pacientes pueden tener dificultades para conectarse y expresar sus emociones. Entonces, el desafío para los terapeutas es cerrar la brecha entre la cabeza y el corazón, para que el paciente pueda aprovechar sus emociones, procesarlas a través del tratamiento y superar sus luchas.

Algunos ejemplos de esta brecha entre la cabeza y el corazón

En la práctica, vemos que esto sucede en varios escenarios:

– Cuando los pacientes están trabajando para cambiar sus creencias fundamentales: «Sí, racionalmente sé que soy adorable, pero emocionalmente me siento inútil…»

– Cuando los pacientes se enfrentan a conflictos interpersonales: «Mi pareja es realmente maravillosa (emoción positiva), pero yo estoy haciendo el 90% de las tareas del hogar y no puedo soportarlo más».

– Cuando los pacientes se enfrentan a un trauma no procesado: El paciente informa una experiencia horrible con un afecto embotado.

Ayudar a los pacientes a conectarse con las emociones durante la terapia

Independientemente de la causa de esta brecha, la clave es ayudar a los pacientes a integrar sus respuestas emocionales con su comprensión cognitiva de la situación que le informan.

Paso 1: identificar y abordar la barrera

Parte del proceso requiere que los pacientes identifiquen la barrera a la integración. Esto podría tener varias razones, pero a menudo tiene sus raíces en el miedo o la vergüenza que acompañan al reconocimiento de esa emoción.

Muchos pacientes luchan con las emociones negativas y puede ser difícil para ellos aceptar los eventos desafiantes que han experimentado. Significa que necesitan integrar estas experiencias, a menudo negativas, en su comprensión de sí mismos.

Paso 2: Ayude a catalizar la respuesta emocional del paciente mediante la inmersión

Cómo hacemos esto?

La clave es crear espacio y seguridad para que puedan sentarse con sus palabras, con la esperanza de que comiencen a identificar sus emociones en lugar de resistirse a ellas.

Aquí hay algunas maneras de ayudarlos a cerrar esa brecha:

– Haz una pausa y siéntate en silencio con las cosas difíciles que acaban de decir.

– Toma una respiración profunda y repite lo que dijeron.

– Repite la intensidad de sus palabras. Empatiza y muestra tu (auténtica) reacción a su historia. Si ven que te conmovió su historia, es posible que empiecen a hacer esa conexión ahora.

– Utiliza la realidad virtual para sumergir al paciente en la situación con la que le cuesta conectar emocionalmente.

Uso de RV para ayudar a pacientes a conectar con las emociones durante la terapia

Los entornos de realidad virtual brindan una oportunidad para que los pacientes se sumerjan en un recuerdo o una situación que les ha resultado difícil de procesar emocionalmente.

A medida que experimentan el entorno de primera mano, comenzarán a comprender cómo les hacen sentir ciertos eventos y recuerdos, lo que puede conducir a un mayor progreso en la terapia.

Caso de ejemplo: identificación de emociones en problemas de relación

Ken (nombre cambiado por privacidad) es un hombre de 43 años. Está casado y tiene un hijo pequeño que tiene una rara condición genética que requiere cuidados adicionales. Ken lucha por confrontar a su esposa sobre la división del trabajo dentro del hogar.

Es consciente de que ya no puede tolerar su carga de trabajo actual, pero durante estas discusiones se cierra emocionalmente.

En terapia expresa cuánto ama a su esposa y lo maravillosa que es, pero ya no puede con su situación actual. Al mismo tiempo, no puede enfrentarse a ella. Tiene miedo de mostrar que está molesto por la forma en que ella le asigna la mayoría de las tareas del hogar.

El terapeuta de Ken usa la realidad virtual para colocarlo en un entorno frente a un avatar femenino, para que pueda practicar la comunicación. El terapeuta proporciona la voz de la pareja, comenzando con oraciones que Ken ha identificado como desencadenantes de su bloqueo emocional.

Inmediatamente, las emociones de Ken se intensifican y se da cuenta de que está cada vez más agitado. Sus verdaderas emociones emergen en el juego de roles de realidad virtual.

¿Por qué el entorno de realidad virtual provocó una respuesta emocional?

Ken se había acostumbrado a apagar sus emociones frente a su pareja. Pero cuando se enfrentó al avatar en la realidad virtual, pudo proyectar a su pareja en el avatar, al mismo tiempo que tenía la oportunidad de practicar la expresión de sus emociones sin temor a ser juzgado o criticado.

A través de esta práctica, Ken comienza a reconocer sus sentimientos de ira y frustración hacia su pareja. Y cómo puede pasar del bloqueo emocional a tener una conversación productiva.

Por qué la RV es una herramienta poderosa para la inmersión

Estas son algunas de las grandes formas en que la realidad virtual puede ayudar a los pacientes que luchan con la conexión emocional.

Practicar conversaciones difíciles

Desde hablar en un grupo hasta tener una conversación seria con su cónyuge, la realidad virtual puede ayudar a los pacientes a practicar conversaciones difíciles en un entorno seguro y controlado.

En el caso de Ken, el avatar femenino dentro de VR sirvió como un entorno realista pero seguro para que Ken comenzara a conectarse con sus emociones. Su terapeuta notó que la experiencia inmersiva de la realidad virtual le brindaba a Ken la oportunidad de expresarse y conectarse con emociones difíciles de una manera que no era posible fuera del mundo virtual.

Ayuda a enfocarse en la sesión

Cuando tratamos a pacientes con trauma, cuando les pedimos que imaginen algo, lo que imaginan a menudo se ve empañado por las intensas emociones aterradoras o los recuerdos de otros eventos. Pueden sentirse abrumados por todas las cosas que sienten a la vez.

Es posible que no desees que tus pacientse comiencen a recordar todos los eventos traumáticos que han experimentado. Más bien, deseas que se concentren y estén presentes en un recuerdo.

El uso de la realidad virtual puede ayudar a centrar la sesión en un recuerdo en particular, lo que les permite mantenerse conectados a tierra y presentes con sus emociones de ese momento específico.

La RV resuelve problemas de imaginación

Uno de los desafíos de la terapia tradicional es que el paciente debe ser capaz de imaginar y recordar vívidamente experiencias pasadas. Esto puede ser evocar un recuerdo traumático o enfrentarse a sus situaciones más temidas.

El desafío con esto es que, como terapeuta, no conoces la mente del paciente. Incluso si sus pacientes están completamente motivados y listos para enfrentar sus oídos, es posible que aún tengan dificultades para imaginar escenarios que les causen angustia.

La realidad virtual resuelve este problema al sumergir a los pacientes en un entorno en el que pueden explorar ese recuerdo o escenario en lugar de tener que imaginarlo. Esto también puede ayudar al paciente a concentrarse en lo que es importante en la memoria y cómo está respondiendo sin distraerse con otros pensamientos o recuerdos que puedan surgir.

Realidad Virtual en Terapia: Una Herramienta de Inmersión y Conexión con las Emociones

Al sumergir a los pacientes en un entorno donde pueden explorar recuerdos y escenarios en una sesión segura y controlada, la realidad virtual los ayuda a concentrarse en lo que es importante sin dejar de estar conectado a tierra y presente con sus emociones.

La realidad virtual no solo brinda a los terapeutas una idea de cómo responde el paciente a situaciones difíciles, sino que también ayuda a los pacientes a practicar conversaciones que de otro modo serían difíciles de imaginar.

Esto también permite la personalización del tratamiento y puede mejorar la participación del paciente y la adherencia al tratamiento.

¿Deseas obtener más información sobre cómo la realidad virtual puede ayudar a tus pacientes a involucrarse y conectarse con sus emociones?

Ve el seminario web completo aquí: Bridge the gap between head and heart with VR