Claustrofobia y Realidad Virtual: una mirada más cercana a esta fobia y opciones de tratamiento disponibles

La claustrofobia sigue siendo una fobia bien conocida entre académicos y laicos. La palabra a menudo evoca la imagen de un individuo conducido por la ansiedad y el miedo en o acercándose a un espacio confinado o un área llena de gente. Aunque la claustrofobia será funcionalmente similar a la agorafobia, los individuos con la primera condición se caracterizan con una evitación más limitada. Estos mismos individuos también experimentan ciertas sensaciones corporales que podrían observarse en aquellos con trastorno de pánico.

La claustrofobia es, de hecho, única dentro del grupo de clasificación de fobias específicas. Por esta razón, en el artículo de hoy, revisaremos algunas de las principales facetas de esta fobia y delinearemos todas las opciones de tratamiento actuales y futuras disponibles.

¿Qué es la claustrofobia?

La claustrofobia es una condición que aflige a muchas personas en todo el mundo. Las personas con claustrofobia a menudo evitarán espacios confinados como ascensores o baños públicos y áreas concurridas. Curiosamente, evadir estos lugares podría exacerbar el miedo.

Cuando las personas experimentan claustrofobia, pueden experimentar una ansiedad leve. En casos más graves, puede producirse un ataque de pánico. El miedo asociado con la claustrofobia no es del área confinada en sí misma, sino más bien, la impresión de que puede ocurrir una pérdida parcial o total del control.

Las personas con claustrofobia a menudo desarrollan la afección debido a un evento traumático durante la primera infancia. Sin un tratamiento adecuado, esta fobia podría dificultar la realización de actividades diarias regulares.

¿Qué causa la claustrofobia?

Como se mencionó anteriormente, la claustrofobia a menudo se desarrolla en personas que experimentaron un evento traumático.

Ejemplos de tales eventos incluyen:

  • Estar atrapado o retenido en un espacio confinado
  • Sufrir de bullying o abuso
  • Tener un padre con claustrofobia

En los casos en los que el padre de un paciente experimente claustrofobia, la aparición de la condición en el individuo puede deberse a asociaciones hechas entre espacios confinados, la ansiedad de sus padres y una sensación de impotencia para aliviar el estado emocional de los padres.

¿Puede la claustrofobia causar la muerte?

No. La claustrofobia no puede causar la muerte. Sin embargo, los pacientes con esta afección pueden ser propensos a hacer esta pregunta.

La claustrofobia puede desencadenar síntomas similares a los que se encuentran en los ataques de pánico, que incluyen ansiedad abrumadora, taquicardia y dificultad para respirar. Si bien el individuo afectado por estos eventos fisiológicos puede encontrarlo preocupante, tales ataques de pánico no pueden ser una causa directa de muerte.

¿Es normal la claustrofobia?

Esta duda puede servir como otro ejemplo de una pregunta común planteada por un paciente.

En primer lugar, es importante subrayar que el término «normal» en sí mismo es un nombre inapropiado en el ámbito de la salud mental. Teniendo en cuenta que la normalidad se basa en la relatividad de las experiencias, la frecuencia y las percepciones, es recomendable cambiar el enfoque del paciente hacia los hechos relacionados con la prevalencia y el tratamiento.

En el caso de la claustrofobia, es una condición común que afecta a muchas personas. En el Reino Unido, por ejemplo, se estima que el 10% de la población lo desarrollará en algún momento de sus vidas.

Cambiar el enfoque del paciente de «lo que es normal» a los hechos sobre la prevalencia y el tratamiento podría contribuir a desestigmatizar la condición de salud mental.

¿Qué tratamientos existen para la claustrofobia?

Las personas con claustrofobia pueden buscar diferentes opciones terapéuticas, como:

Sin embargo, los pacientes con claustrofobia también pueden considerar la tecnología de vanguardia como la realidad virtual (VR) para ayudar a controlar su condición. La tecnología de realidad virtual actual incorpora parte de los elementos antes mencionados, y varios estudios han respaldado la eficacia de la herramienta digital en la atención de la salud mental.

Por ejemplo, un estudio de Botella et al. sobre una intervención con RV en cuatro sujetos con miedo claustrofóbico alude perfectamente a la promesa de la tecnología. Los investigadores observaron una reducción del miedo y la evitación en espacios cerrados, así como una mayor autoeficacia en situaciones claustrofóbicas después de la intervención. Más interesante aún, estos sujetos mantuvieron los cambios durante los siguientes tres meses de seguimiento.

La realidad virtual, a diferencia de otras opciones terapéuticas, cuenta con ventajas que incluyen:

  • Entorno controlado y configuración de exposición graduada
  • Fácil acceso al entorno «temido» sin salir de la oficina de consulta
  • Posibilidad de minimizar el miedo residual mediante la promoción de la autoeficacia en entornos de realidad virtual

Por estas razones y más, si estás buscando una terapia alternativa basada en evidencia para sus pacientes, echa un vistazo a la configuración de realidad virtual de Amelia Virtual Care para la claustrofobia. La tecnología de realidad virtual de Amelia Virtual Care ayuda a los pacientes a superar el miedo a los espacios cerrados al tiempo que permite a los profesionales de la salud mental controlar elementos como la repetición, el número de personas, la distancia entre las paredes y mucho más.

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