Superar la ansiedad ante los exámenes: cómo puede ayudar la realidad virtual

Según un estudio realizado en 2010, la ansiedad ante los exámenes afecta a entre el 10 y el 40 por ciento de todos los estudiantes. La ansiedad ante los exámenes es un tipo de ansiedad de rendimiento que resulta de la anticipación a un examen. Mientras que la mayoría de las personas experimentan cierto grado de estrés y preocupación antes y durante los exámenes, la ansiedad ante los exámenes es mucho más grave y puede afectar significativamente a la salud mental y la educación de una persona.

La ansiedad en torno a los exámenes suele asociarse a los niños de secundaria y bachillerato. Sin embargo, los estudios han demostrado que puede desarrollarse mucho antes con el aumento de los exámenes estandarizados en los grados inferiores. A menudo, vemos situaciones en las que los estudiantes tienen buenas notas, pero eso no se refleja en sus resultados de los exámenes.

Los adultos también pueden experimentar ansiedad ante los exámenes, lo que a menudo les impide acceder a la educación superior y a las oportunidades profesionales.

En este artículo se analizan los síntomas de la ansiedad ante los exámenes, algunas estrategias para combatirla y cómo la realidad virtual puede ser una herramienta eficaz para superar el miedo a la hora de realizarlos.

Síntomas comunes de la ansiedad ante los exámenes

Los síntomas de la ansiedad ante los exámenes pueden ser desde leves hasta graves. Para algunas personas pueden ser esporádicos, mientras que otras se ven casi paralizadas por su ansiedad o experimentan ataques de pánico antes o durante un examen. 

Los síntomas físicos de la ansiedad ante los exámenes pueden incluir

  • Boca seca
  • Sudoración excesiva
  • Latidos rápidos del corazón
  • Temblores incontrolables
  • Desmayos
  • Náuseas
  • Problemas estomacales como diarrea o vómitos

Además de los síntomas físicos, la ansiedad ante los exámenes suele ir acompañada de síntomas cognitivos, conductuales y emocionales. La ansiedad ante los exámenes puede dar lugar a comportamientos de evitación, como faltar a clase o abandonar los estudios. En los casos más graves, las personas pueden recurrir al consumo de sustancias para hacer frente a sus síntomas de ansiedad.

Incluso las personas que estudian mucho y conocen la materia pueden experimentar dificultades de concentración y problemas de memoria durante un examen. Muchos tienen pensamientos negativos antes del examen y están tan convencidos de que van a suspender que acaban haciéndolo.

Estrategias para superar la ansiedad ante los exámenes

Hay muchas maneras de hacer frente a la ansiedad que provocan los exámenes.

Una forma de superar esa ansiedad es estudiar por períodos cortas y frecuentes en lugar de largas sesiones de estudio. El estudio intensivo suele provocar sentimientos de ansiedad y agobio, mientras que las sesiones de estudio más cortas pueden ayudar a los estudiantes a sentirse más seguros y en control.

Otra estrategia para superar la ansiedad ante los exámenes es practicar ejercicios de respiración y técnicas de relajación. Cuando nos sentimos ansiosos, nuestra respiración se vuelve superficial y rápida, agravando la sensación de estrés. Practicar la respiración profunda o las técnicas de relajación puede ayudar a aliviar la ansiedad ante los exámenes.

También puede ser útil hablar con alguien sobre la ansiedad ante los exámenes. Hablar abiertamente sobre los miedos y las preocupaciones puede ayudar a las personas a ganar perspectiva y a desarrollar un plan para afrontar la ansiedad. Un amigo de confianza, un familiar o un terapeuta pueden ser un gran sistema de apoyo.

 

Realidad Virtual como herramienta para la ansiedad ante los exámenes

Cuando la ansiedad ante los exámenes es lo suficientemente grave como para justificar la búsqueda de un tratamiento profesional, el terapeuta suele utilizar la exposición gradual. Los investigadores han descubierto que la desensibilización sistemática a través de la exposición ha tenido resultados positivos en los pacientes junto con la enseñanza de técnicas de estudio eficaces.

La reacción de ansiedad que se produce antes y durante un examen puede replicarse en entornos de realidad virtual. También se ha comprobado que la realidad virtual tiene un efecto más sólido que la exposición mediante la imaginación y también tiene más éxito en la reducción de las conductas de evitación.

Los entornos de RV de Amelia están diseñados para apoyar a los psicólogos y terapeutas que utilizan la exposición gradual a situaciones relacionadas con los exámenes y también pueden utilizarse para técnicas psicológicas, reestructuración cognitiva y entrenamiento de habilidades sociales.

 

Estos entornos inmersivos incluyen escenarios de realización de exámenes en un entorno escolar y universitario. Los pacientes experimentarán la espera antes del examen, la entrada en la sala de examen y la realización del propio examen.

 

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